Starfleet Academy : The Delta Anomaly

After a rough week at Starfleet Academy, James T. Kirk and his friends blow off steam at San Francisco's hottest new club. Their good times come to a screeching halt, however, when one of the cadets is attacked by someones who seemingly appears out of thin air. Bones and his medical team save the cadet's life, but they uncover the horrifying consequences of the attack. Meanwhile, Starfleet's investigation reveals the assailant is actually a brutal serial killer from the past - a mysterious entity known only as the Doctor. Who is the Doctor, and why has he returned after disappearing more than twenty years ago? At the urging of Commander Spock, Cadet Uhura is called to decipher a message from the Doctor. Spock has no idea that by enlisting Uhura's help, he has placed her firmly in the Doctor's sights. Before long Kirk, Uhura and Bones are caught up in the Doctor's dangerous web as they race against time to stop the killer before he strikes again.

 Challenge je lis en anglais : Troisième livre

Cela fait déjà  deux ans que j’attends l’édition de nouveaux romans Star Trek dans la nouvelle continuité créée par J.J. Abrams. Simon & Schuster possède bien dans leurs cartons trois livres se déroulant après le premier film, mais ils ont été repoussés en 2013 (pour ce caler sur la sortie du second film apparemment). En conséquence (et comme je n'achète pas les comics à l'unité, mais en Tpb), je me vois contrains de vous parler de la série de livres pour jeunes adultes (toujours chez Simon & Schuster). C'est un lourd sacrifice que je fais pour vous mes chers lecteurs. Je démens donc officiellement toutes les rumeurs sur ma supposée facilitée à sortir ma carte bleue pour du Star Trek sous n'importe quelle forme.
The Delta Anomaly est le premier roman de Rick Barba basé sur la franchise Star Trek, auparavant il écrivait une série d'espionnage (pour adolescents : Spy Gear adventures) et des guides stratégiques pour des jeux vidéos.

McCoy glared at Kirk. "Nostalgic for what ?"
"For simpler days," said Kirk. "For... innocence."
"One thing you've never been, Jim," said McCoy, "is innoncent."

 Cette série de livres baptisée Starfleet Academy se déroule avant le film de 2009 et narre les aventures de Kirk, McCoy et Uhura à l'académie. Le vulcain préféré de ses dames, l'indispensable Spock fait néanmoins deux apparitions. A l'image de la précédente série Starfleet académie, la narration mélange une intrigue principale (ici une chasse au serial killer) et une secondaire plus classique de préparation d'examens.
Je n'entrerais pas ici dans les détails de l'intrigue secondaire, mais elle implique deux tests sur le terrain et le personnage de Kirk uniquement. On y apprend que Kirk agit à l'instinct (pas vraiment une surprise), qu'il est un des chouchous de l’académie (ce qui explique qu'on ne le blâma pas pour avoir triché lors du Kobayashi Maru). Plus généralement dans The Delta Anomaly, Kirk est caractérisé de manière classique, un homme à femmes irresponsable qui ne serait rien sans ses amis. Oui je n'aime pas le personnage de Kirk (version Shatner ou Pine), j'assume.
La véritable bonne surprise de The Delta Anomaly ce sont les autres personnages. Le Dr McCoy  notamment est le même docteur ronchon que l'on a tant aimé dans la série classique. Son amitié avec Kirk est plus paternelle, que dans la série classique, mais respecte très bien la tradition. D&ans cette univers, Kirk étant orphelin de père, ce léger changement est donc logique.

"Kirk clapped McCoy on the shoulder. "Friend, not every bright beautiful girl is out to tear the flesh from you bones," he said.   

Uhura remplace Spock dans le rôle de l'intello de service. Rick Barba en fait un génie de la xeno-linguistique (étude des langues extra terrestres), qui a envie de plaire à son professeur à oreilles pointues et l'objet de fascination de Kirk. un autre personnage féminin émerge de ce livre c'est la colocataire d'Uhura : Gaila (vous savez la fille verte...). Comique et délurée, elle apporte un peu d'humour libérateur après quelques scènes un peu inquiétantes. L'intrigue principale, parlons en,  car c'est le cœur de The Delta Anomaly et la raison pour laquelle j'ai le plus aimé ce livre. Le fameux serial killer lâché, après nos cadets, est un habile maquillage d'un "personnage" que n'importe quel trekker connait. The doctor (c'est le surnom que lui donne la police) est capable de prélever les organes de ses victimes sans faire d'incisions. Si vous pensez téléportation, je répondrais : non ce n'est pas ça. Une autre particularité du docteur c'est qu'il parle un langage que personne ne semble comprendre. La présence incongrue de ce "personnage" dans l'Abrams-verse n'est pas une surprise, bien qu'elle ne fut jamais officialisée. Cela reste un simple clin d’œil (sympa) aux fans de la première heure. The Delta Anomaly lorgne du côté de Jack l’éventreur (avec le brouillard pour l'accompagner) qui sévirait dans l'école militaire la plus cool du monde. Totalement accessible aux novices de l'univers et qui caresse les vieux fans dans le sens du poil, ce livre est bonne surprise totalement inattendue qui ne sera jamais traduite en France. 

The Delta Anomaly, Rick Barba, Simon Spotlight (10/2010), 224 pages.

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